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Día Mundial del Vitiligo: La Enfermedad que Destruye la Melanina

Foto de Armin Rimoldi en Pexels
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Seguramente alguna vez en nuestras vidas nos hemos topado con una persona que tiene »manchas blancas» en la piel, por así decirlo.

Esto se llama Vitiligo, y es una enfermedad autoinmune, es decir, que es causada por el mismo sistema inmunitario.

La enfermedad consiste en la aparición de áreas despigmentadas en la piel.

Aunque también el vitiligo se puede apreciar por una despigmentación en el cabello o los ojos.

Esa despigmentación es producto de la destrucción de los melanocitos que son las células epiteliales responsables de dar color a la piel, mediante la producción de melanina.

Pero también puede ser causada por el estrés, una quemadura por el sol grave o un traumatismo en la piel, como el contacto con una sustancia química.

Aproximadamente el 2% de la población sufre de vitiligo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) le recuerda al mundo cada 25 de junio la existencia de esta enfermedad, y tienen por objetivo hacer al mundo conciente de ello.

Se desconoce totalmente el origen de la enfermedad, solo se sabe que es autoinmune, en la mayoría de los casos hereditaria, no contagiosa e impredecible.

Síntomas

Los síntomas de esta condición se limitan a lo visual, ya que la despigmentación no genera ningún tipo de malestar, dolor o picor.

Una persona con vitiligo puede presentar los siguientes síntomas:

  • Pérdida irregular del color de la piel, que suele aparecer primero en las manos, la cara, en las áreas alrededor de las aberturas del cuerpo, axilas y genitales.
  • Coloración blanca o gris prematura del cabello en el cuero cabelludo, las pestañas, las cejas o la barba.
  • Pérdida de color en los tejidos que recubren el interior de la boca y la nariz.

Aunque sí, los síntomas son simplemente visuales y/o estéticos estos tienen graves consecuencias, ya que la despigmentación deja la piel desprotegida.

Este pequeño detalle puede terminar en complicaciones psicológicas y sociales, ya que algunas personas se sienten inseguras debido a la enfermedad.

También si una persona con vitiligo está expuesta al sol por mucho tiempo puede sufrir quemaduras y problemas oculares.

Tipos de Vitiligo

Podemos clasificar el vitiligo en 6 tipos según la forma y la ubicación de las manchas:

  • Localizado: Aparece únicamente en las manos o la cara.
  • Segmentario: La mancha es una línea gruesa que sigue. Una vez que aparece no se extiende.
  • Generalizado: Aparecen varias manchas en diferentes zonas del cuerpo, pero próximas unas a otras.
  • Disperso: las diferentes manchas se encuentran alejadas entre sí.
  • Universal: Las manchas se extienden por casi toda la superficie del cuerpo.
  • Simétrico: Las manchas aparecen a ambos lados del cuerpo en zonas similares. Es el tipo de vitiligo más frecuente.

Tratamiento

Como toda enfermedad autoinmune, no tiene cura, pero las personas con vitiligo pueden fortalecer su piel e incluso volverla a pigmentar a través de:

  • Corticoides tópicos.
  • Fototerapia con radiación Ultravioleta.
  • Antioxidantes orales.
  • Inhibidores de calcineurina.
  • Injerto de piel.
  • Trasplante de suspensión celular.
  • Tratamiento con células madre

Mi Vida con Vitiligo, más allá de lo que ven los demás.

Para entender un poco mejor la enfermedad he conversado con mi esposa Yendry sobre su experiencia con el vitiligo, ya que ella lo tiene desde muy joven.

1. ¿Cuándo y cómo comenzó la enfermedad?

La primera vez que apareció la enfermedad fue a los 10 años, en el párpado izquierdo, tenía una pequeña mancha blanca y el médico dijo que era vitiligo, en ese momento me preescribieron tratamiento por 6 meses y la mancha se pigmentó.

Más adelante a los 27 años reaparece la misma mancha y con rapidez comienza a rodear todo el ojo izquierdo, y luego el derecho.

Al parecer el detonante de la enfermedad fue el estrés.

2. ¿Tu caso es hereditario?

Sí, varias personas de mi familia paterna lo tienen, incluso, tengo un primo que lo padece desde los 16 años, y hoy en día, a sus 55 años tiene casi todo el cuerpo despigmentado.

3. ¿Alguna vez el vitiligo te ha hecho sentir insegura o limitada?

Insegura no, al principio me preocupaba que avanzara sobre todo en la cara, pero ya es algo que no me afecta.

Sí me he sentido limitada, a la hora de salir debo tomar en cuenta que tipo de ropa voy a usar, ya casi no uso ropa descubierta para cuidarme del sol.

Si voy a una caminata donde sé que estaré muy expuesta me llevo gorras, sombreros, lentes oscuros.

Ir a la playa ya no es un plan que me entusiasme, porque no me pudeo broncear como antes lo hacía.

4. ¿Has tenido experiencias negativas por la enfermedad?

Aquí en Venezuela No, hasta ahora nadie me ha tratado diferente o me ha mirado mal, no me he sentido discriminada.

Al contrario, la gente que se me ha acercado ha sido para recomendarme algún médico, contarme la experiencia de algún familiar o hasta recomendarme algún remedio casero.

5. ¿Te has sometido a algún tratamiento?

Sí, a varios, sin embargo no he visto resultados significativos con ninguno de ellos, he notado que la enfermedad avanza o se detiene según mis niveles de estrés.

Lo que si hago a diario es colocarme protector solar, porque no solo la luz del sol es dañina, también la luz artificial lo es.

Al final el tratamiento para mi, aparte de las cremas que pueda colocarme, es controlar el estrés, entender que esto es una enfermedad autoinmune, es decir, que la genero yo, entonces de mí depende si avanza o no.

Por eso trato de tomarme las cosas un poco más a la ligera, incluso rara vez reviso si tengo manchas nuevas o no.

Existen muchas figuras populares que tienen Vitiligo y que lo han asumido sin preocupaciones.

A pesar de todos los rumores que giraban entorno a su enfermedad se comprobó con su autopsia que Michael Jackson tenía vitiligo.

Otro caso bastante popular es el de la modelo Winnie Harlow, una canadiense de ascendencia jamaiquina que goza su vida sin preocuparse por lo que diga la gente sobre su aspecto.

A la edad de 4 años la enfermedad ya estaba desarrollandose, y por esto fue víctima de discriminación a lo largo de toda su vida.

En la escuela recibía insultos como »vaca o cebra».

Tanto era el acoso que abandonó la secundaria y atentó contra su propia vida.

Winnie Harlow, una modelo con vitiligo en Miami.

Sin embargo ella superó este complejo, y hasta ahora ha modelado para todo tipo de marcas y revistas.

Modeló y se convirtió en la representante oficial de la marca española Desigual.

Participó con la marca de ropa Ashish en la London Fashion Week.

Ha posado para la marca italiana Diesel, y ha posado también para las revistas i-D, Dazed, Glamour, Cosmopolitan, y hasta para Vogue Italia.

Es una modelo muy exitosa que ha sido bien recibida por la industria, a pesar de su enfermedad, y a la que poco le importa la opinión de otros.

Hoy en día el Vitiligo no es algo fuera de lo común, con el tiempo hemos ido superando muchos prejuicios y estereotipos establecidos.

Precisamente esta enfermedad tiene un impacto grandísimo en la estética de quien la tiene, ya que dependiendo del color de piel de la persona las manchas pueden ser muy notorias.

Habrá uno que otro que piense diferente, o que encuentre esta condición como un motivo para rechazar a una persona o discriminarla, aún cuando claramente no lo es.

A mí en lo personal, no me parece que esto sea un motivo para discriminar a alguien, y tampoco me parece algo de lo que avergonzarse.

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David Álvarez
David Álvarez
Abogado, egresado de la Universidad de los Andes, Mérida.
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